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Un implante subcutáneo y una vacuna, nuevas herramientas para prevenir el VIH

Un implante subcutáneo que se usa como profilaxis preexposición (PrEP) y una vacuna que podría estar disponible en los próximos años esperan ser las nuevas herramientas de prevención contra el VIH, una enfermedad que afecta a 40 millones de personas en el mundo.

Durante la 10 Conferencia Mundial Científica sobre VIH (IAS 2019) en Ciudad de México, especialistas aseguraron este martes que estas nuevas herramientas vendrán a reforzar las estrategias que se tienen hasta ahora para evitar los contagios por este virus.

Otra de las innovaciones en el tratamiento es la vacuna, la cual empezará una nueva fase del estudio en septiembre. (Foto: Pixabay)

Redacción EC
24.07.2019 / 09:00 am
Un implante subcutáneo que se usa como profilaxis preexposición (PrEP) y una vacuna que podría estar disponible en los próximos años esperan ser las nuevas herramientas de prevención contra el VIH, una enfermedad que afecta a 40 millones de personas en el mundo.

Durante la 10 Conferencia Mundial Científica sobre VIH (IAS 2019) en Ciudad de México, especialistas aseguraron este martes que estas nuevas herramientas vendrán a reforzar las estrategias que se tienen hasta ahora para evitar los contagios por este virus.

-[VIH/Sida | Los seis lugares en el mundo que están muy cerca de erradicar esta epidemia]

-[Científicos chinos probarán una vacuna contra el VIH en humanos]

De acuerdo con Brenda Crabtree, presidenta local científica de esta cumbre, el implante es una de las novedades más importantes.

"Su uso va a ser para PrEP, para que la población tenga más adherencia al tratamiento que aquellos que toman una pastilla", señaló.

Randolph P. Matthews, científico principal de la empresa MSD, que está desarrollando este implante, presentó los resultados de un pequeño estudio que probó la eficacia del mismo en humanos.

Explicó que en la investigación participaron 16 adultos sanos, 12 de ellos llevaron el implante por 12 semanas, algunos de ellos recibieron dosis de 54 miligramos y otros de 62 miligramos de un medicamento llamado islatravir.

Mientras que otro grupo de 4 personas tuvo implantes placebo.

El estudio reveló que el implante fue bien tolerado y que las dosis puestas dentro del mismo podían durar al menos ocho meses en la dosis más baja y un año en la de mayor concentración.

"Se determinó que su uso es seguro y la duración de la intervención con implante es de un año", aseguró Crabtree.

Otra de las innovaciones en el tratamiento es la vacuna, la cual empezará una nueva fase del estudio en septiembre, luego de haber sido probada con éxito en un grupo muy pequeño de mujeres en el sur de África.

Hanneke Schuitemaker, jefa global de vacunas virales en la compañía farmacéutica Janssen, dijo que, aunque existen actualmente métodos de prevención como el PrEP, los condones y las prácticas sexuales seguras, "la vacuna se une a ellos para proteger a las personas, y eso hará una gran diferencia".

La especialista señaló que junto con otras instituciones de salud están trabajando en el estudio llamado Mosaico, que se hará en 3.800 personas provenientes de América y Europa, todas ellas sanas.

La vacuna tendrá combinaciones del virus, con la finalidad de que se produzca anticuerpos que actúen contra el mismo y sea eficaz para diversas cepas.

"Sabemos de otras vacunas que no pudieron funcionar porque el virus del VIH es muy complejo y existen muchas variables circulando, entonces no podemos predecir que se tendrá protección contra todas esas variables", aseguró la especialista.

Sin embargo, relató que los resultados del estudio en Sudáfrica, llamado Approach, podrían estar listos en 2021, mientras que los de Mosaico estarían disponibles en 2023, por lo que en cuatro años podría estar disponible una vacuna contra el VIH.

"Trabajaremos muy duro para asegurarnos de que funcione y que todas las personas tengan acceso a la vacuna", aseveró el experto.

En el evento, la doctora Valdiléa Veloso presentó el estudio ImPrEP realizado en Latinoamérica donde se analizaron la seguridad y los beneficios de ofrecer acceso al PrEP a hombres que tienen sexo con hombres en Brasil, México y Perú.

Esto, debido a que es este grupo el que representa la mayoría de las nuevas infecciones por VIH en América Latina.

En este estudio, los hombres que tienen sexo con hombres y mujeres transgénero fueron evaluados y, si eran elegibles, se inscribían el mismo día y se les ofreció un suministro de PrEP de 30 días.

El estudio reveló que la mayoría de quienes recibieron la medicación continuaron tomándola en los primeros 120 días y un alto porcentaje de ellos se adhirió a sus tratamientos.

Sin embargo, Veloso lamentó que este tipo de herramientas aún tengan un despliegue bajo en la región y, aseguró que existen retos en este sentido.

"El gran reto es observar a aquellas personas que usan el PrEP como método de prevención ya que algunos cambian sus conductas, cambian de pareja, tienen muchas parejas o deciden dejar de usarlo con lo que se exponen otra vez", señaló la experta en su participación en esta cumbre en la que participan expertos de 160 países.

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Ataques al corazón | ¿Por qué los humanos somos casi la única especie que sufre esta condición?

Las enfermedades cardiovasculares son la principal causa de muerte prematura (personas menores de 70 años) en todo el mundo, según la Organización Mundial de la Salud.

Representan casi un tercio de las muertes cada año (17,9 millones), y se espera que esa cifra alcance los 23 millones para 2030.En la mayoría de los casos, la causa es la aterosclerosis, la obstrucción de las arterias con depósitos de grasa que reducen el flujo sanguíneo a los órganos vitales.

Pero mientras que esta condición es común en los humanos, es "prácticamente inexistente" en otros mamíferos, incluidos los chimpancés con estilos de vida sedentarios.

También hay muy poca evidencia de que esto ocurra en las ballenas y los delfines.

Entonces, ¿por qué los humanos son más propensos a sufrir ataques al corazón?

Un rasgo humano
En algún momento entre hace dos millones y tres millones de años, nuestros antepasados "perdieron" un gen.

Una mutación genética les desactivó un gen llamado CMAH, y esta característica se transmitió a través de la cadena evolutiva hasta llegar al Homo sapiens, que apareció hace unos 200.000 años.

Según un nuevo estudio de la Universidad de California, como resultado de esta mutación, los humanos se han vuelto particularmente vulnerables a los ataques cardíacos.

En estudios anteriores, Ajit Varki, uno de los autores de la investigación, ya había observado que la aterosclerosis es prácticamente inexistente en animales que no sean humanos.

En un experimento realizado hace diez años, se analizaron chimpancés y otros mamíferos en cautiverio para ver si los factores de riesgo comunes a los humanos, como un estilo de vida sedentario, una dieta alta en grasas y colesterol y la presión arterial alta, podrían provocar ataques cardíacos en estos animales.

Pero no se registró nada significativo. Entre los chimpancés, los ataques cardíacos fueron poco frecuentes y no fueron causados por aterosclerosis.

Esto llevó a los investigadores a enfatizar que los animales solo sufren de la enfermedad cardiovascular si han sido modificados genéticamente para funcionar de manera similar a los humanos, o alimentados con cantidades no naturales de colesterol con fines científicos.

En la investigación actual, Varki y su equipo utilizaron ratones modificados genéticamente en los que el gen CMAH estaba inactivo, al igual que en los humanos. En otro grupo de ratones, el gen no fue modificado.

Aunque ambos grupos fueron alimentados de la misma manera y sometidos a la misma rutina, el grupo de ratones modificados genéticamente tenía al menos el doble de acumulación de grasa en su sangre.

"La pérdida de CMAH en ratones aumenta claramente la predisposición al desarrollo de la aterosclerosis sin cambios en el peso corporal o los perfiles de lípidos", señala el estudio.

"Estos datos indican que la pérdida evolutiva de CMAH puede haber contribuido al aumento de la predisposición a enfermedad cardiovascular en los humanos".

Riesgos ligados a la carne roja
Los investigadores señalan que hay varios factores de riesgo que aumentan las posibilidades enfermedades cardiovasculares en los seres humanos.

Incluyen la falta de actividad física, colesterol alto, la edad, diabetes, obesidad, tabaquismo y consumo de carnes rojas.

Sin embargo, en aproximadamente el 15% de los casos que ocurren por primera vez, estos factores no están presentes, dice Varki.

"Esto puede ayudar a explicar por qué incluso los vegetarianos sin ningún factor de riesgo cardiovascular obvio son aún muy propensos a sufrir ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares", dice.

Pero el estudio incluye otras conclusiones que puede que no le resulten agradables a los consumidores de carnes rojas.

El gen CMAH produce un tipo de ácido siálico llamado Neu5Gc, que está presente en la carne roja.

Después de que el gen CMAH fue desactivado en nuestros antepasados, los humanos tuvieron deficiencia de Neu5Gc, así que el cuerpo comenzó a tratar esta sustancia como si viniera del exterior.

Cuando consumimos altas cantidades de Neu5Gc presente en la carne roja, desencadenamos una respuesta inmune de los anticuerpos, que puede conducir a una inflamación crónica llamada xenosialitis.

Los investigadores asociaron esa inflamación con un mayor riesgo de cáncer y de enfermedad cardiovascular.

En el estudio, los ratones alimentados con una dieta rica en Neu5Gc sufrieron un aumento de 2,4 veces en la aterosclerosis.

En busca de nuevas conexiones
Los investigadores dicen que esta reacción inmunológica podría arrojar luz sobre los vínculos entre el alto consumo de carne roja y algunos tipos de cáncer, pero esta es un área que debe ser estudiada más a fondo.

Exactamente cuándo y cómo nuestros ancestros homínidos perdieron el gen CMAH que sintetiza Neu5Gc, sigue siendo un enigma.

Existen algunas hipótesis basadas en la selección natural, pero los investigadores dicen que no podemos descartar la posibilidad de un fenómeno aleatorio que se transmitió hasta que llegó al Homo sapiens.

Sin embargo, los científicos saben que la pérdida del gen CMAH le dio a Homo sapiens al menos dos características útiles: la capacidad de caminar largas distancias y la reducción de la fertilidad.

Varki cree que los nuevos descubrimientos sobre la pérdida del gen abrirán la puerta a nuevas terapias para tratar enfermedades cardiovasculares.

¿Por qué el mundo está cerca de erradicar el VIH pero lejos de hallar una cura?

Aunque el mundo todavía está lejos de encontrar una cura para el VIH, está más cerca de erradicarlo gracias a los avances en medicamentos innovadores y en herramientas de prevención, dijo este jueves a Efe el doctor Anthony Fauci, una eminencia que desde 1981 está implicada en esta batalla.

"Sin duda ha habido una transformación desde la primera vez que se dio el primer caso en Estados Unidos, ha pasado de ser una enfermedad mortal a una crónica, pero aún incurable", apuntó Fauci tras su participación en la 10 Conferencia Mundial Científica sobre VIH (IAS 2019) que se realizó en la Ciudad de México esta semana.El director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de Estados Unidos, aseguró que aunque existen más herramientas para prevenir y erradicar esta enfermedad que afecta a 37 millones de personas en el mundo, "no hemos podido conseguirlo".

Hace casi 40 años, señaló, cuando se conocieron los primeros casos "no conocíamos de la enfermedad, no había prevención ni tratamiento, lo único que podíamos hacer era ver morir a la gente".

Mientras que en la década de los 90, había avances, pero aún eran muy pocos "era como poner una bandita (tira adhesiva) en una herida que sangraba, pero no funcionaba porque la gente seguía sangrando de diferentes maneras", aseveró.

Sin embargo, en la actualidad, se conoce más sobre esta enfermedad tan compleja "hemos aprendido muchas cosas, como que si mantienes los niveles del VIH indetectables, no puedes infectar a otra persona vía sexual, lo que antes era impensable", aseguró Fauci, quien es miembro de la Real Academia Nacional de Medicina de España y de la de Ciencias de Estados Unidos.

El experto, que también recibió la medalla Presidencial de la Libertad de Estados Unidos en 2008, recordó que gracias a los avances en los tratamientos, hoy una persona que tiene VIH puede vivir casi como cualquier otra que no lo padece.

No obstante, dijo, con este tipo de innovaciones en un mundo teórico la epidemia debería estar bajo control.

"El gran problema es que aunque existen las herramientas para terminar con ella, aún existen muchas brechas en cuanto a su implementación", expresó.

En teoría, dijo, si todas las personas infectadas recibieran su terapia y mantuvieran su carga viral indetectable, la epidemia se acabaría en unos días.

"Sin embargo, aunque hay alrededor de 23 millones de personas en tratamiento en el mundo, unos 15 millones más lo necesitan y no lo tienen", indicó.

Explicó que el tratamiento antirretroviral ha salvado millones de vidas a lo largo de estos años, pero ahora la profilaxis preexposición (PrEP) es la opción más idónea para aquellas personas que tienen prácticas sexuales de riesgo.

Sin embargo, lamentó que, por una parte sean pocos los profesionales que conocen de esta herramienta.

"En Estados Unidos, por ejemplo, solo un tercio de los profesionales médicos saben de los beneficios del PrEP y por ello solo 20 % de quienes podrían utilizar esta herramienta lo hacen".

Mientras que, por otro lado, existe un problema con la adherencia de este tipo de tratamientos "pues muchos cuando empiezan a tomarlo están bien, pero en un año lo dejan ya sea por desidia o porque les parece muy fastidiosa la toma diaria y se exponen de nuevo".

Y, aunque en los últimos años se han conocido un par de casos en donde los pacientes se han curado completamente de esta enfermedad, Fauci enfatizó que fueron casos peculiares.

"Eran personas que tuvieron supresión del virus por trasplantes por leucemia o linfoma, pero eso no es práctico para los más de 37 millones de personas que viven con VIH en el mundo", manifestó.

Es por ello, que dijo, es todavía muy pronto para hablar de la cura, más no de la erradicación de la enfermedad.

"Terminar con la epidemia significa frenar la incidencia de infecciones, curarla es eliminar el virus y no estamos cerca de eso, pero sí para terminar con la epidemia, yo creo que eso se verá en los próximos años", argumentó.

No obstante, señaló, se necesita voluntad política, recursos económicos, seguir apoyando el trabajo de científicos para seguir adelante en esta lucha y, sobre todo, acabar con el estigma.

"El estigma es el gran obstáculo hagas lo que hagas y es ahí donde tenemos que enfocar nuestros esfuerzos para acabar con él", finalizó.

6 cosas concretas que puedes hacer si tu niño sufre de ansiedad

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De tanto en tanto los niños, al igual que los adultos, pueden sentir ansiedad. Pero para algunos, la ansiedad puede ser tan abrumadora que les impide hacer las cosas que les gustan.

Sin embargo, una investigación reciente liderada por la profesora Cathy Creswell de la Universidad de Reading, en Reino Unido, encontró que hay ciertas cosas que los padres pueden hacer para aliviar la ansiedad de sus hijos.
Creswell, autora de varios libros sobre cómo superar la ansiedad en la infancia, hizo una lista de consejos basados en su investigación y en otros estudios recientes sobre la ansiedad.

Estos son los consejos que ofrece.

1. No digas: "No te preocupes, eso nunca va a ocurrir".
Es posible que los niños de entre cuatro y ocho años les teman a los fantasmas, monstruos o animales.

Otros menores pueden tener miedo de lastimarse por eventos reales pero poco frecuentes como asesinatos, ataques terroristas o una guerra nuclear.

Más allá de la edad del niño, lo importante es no desestimar sus miedos.

Decirles simplemente que lo que temen nunca ocurrirá o implicar que son tontos por preocuparse no ayuda.

2. No modifiques las actividades por sus miedos.
Si lo haces, le quitarás la oportunidad de aprender a lidiar con situaciones que los asustan.

Si tu niño le tiene miedo a los perros, puede que te sientas tentado de cruzar la calle cuando ves uno. Pero el mensaje que le estás dando es que su temor no es infundado.

Esto no quiere decir que lo debes forzar a confrontar algo que lo aterroriza, pero sí puedes apoyarlos a que gradualmente se vayan acercando a eso que le temen.

3. No busques una solución inmediata. Escúchale con atención.

La idea es tratar de entender bien qué es lo que están sintiendo y cuándo, pero sin preguntarles constantemente cómo se sienten.

Asegúrate de escucharlos para entender las razones detrás de sus miedos.

Es muy tentador buscar rápidamente una solución. No lo hagas. Escucha a tu niño cuando te explique a qué teme que ocurra. Puede que su temor esté basando en un malentendido.

"Cuando yo era pequeña me daba terror subirme a un tren de alta velocidad. Cuando escuchaba desde la plataforma cómo chirriaban al llegar a la estación, asumía que era igual cuando estabas dentro".

La única manera en que puedes ayudar es sabiendo exactamente a qué es que le teme tu niño.

4. Hazle preguntas que le ayuden a darse cuenta de que sus temores no son realistas.
Por ejemplo, pregúntale que tipo de cosas ocurrieron en el pasado que lo hace pensar que algo puede pasar.

Empieza con pasos pequeños para que se de cuenta de que lo que espera y teme puede no pasar, después de todo, o que podrá lidiar con cualquier desafío.

Alienta a tu niño a adoptar estrategias mentales con las que controlar sus miedos.

    

 

 



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